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中国历史上的文武状元: 777人一介书生
作者/来源:凤凰网 点击数:6375 更新时间:2008-02-04

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中国历史上的文武状元: 777人一介书生

   中国科举史上,曾经涌现了数以百万计的举人和十多万名进 士,而作为这
个庞大知识分子群体之巅峰的“状元”郎,则是屈指可数。据考证,自唐高祖武
德五年(622年)的第一位科举状元孙伏伽开始,到清光绪三十年 (1904年)最后一
位状元刘春霖止,在这1283年间,可考的榜数为745榜,共产生了592名状元(一
说504人),加上其他短命政权选考的状元以及 各代的武状元,中国历史上总计
可考的文武状元为777人。

    中国古代社会,从庶民百姓到 达官显贵,无一不坚定地认为:“书中自有颜
如玉,书中自有千钟粟,书中自有黄金屋。”读书的直接功利目的就是入仕。自孔
老夫子起,“学而优则仕”成了亘古 不变的知识分子的奋斗之路。因而,苦读寒
窗数十年,为的就 是金榜题名,为的就是以文入仕,为的就是跻身宦臣,光宗耀
祖。状元及第,不但是天下读书人的毕生追求,而且在百姓心目中也具有“天上一
轮才捧出,人间万姓 仰头看”的巨大殊荣。一旦殿试第一,马上就由吏部考试任
其官位,或翰林院修撰,或著作郎、秘书郎,或掌修国史,或做天子侍讲,从此也
就步入了凶险难卜的仕 途,开始了宦海沉浮荣辱的漫漫人生。他们中的相当一部
分人,老其一生,终于登上了显赫的高位。如唐代,姓名可考的状元147人,事迹
可考者29人,其中就 有5位宰相、8位尚书一级的官员(含次官)。而清代,114名状
元中,官位累至一品尚书层次的达20人之多。可以说,在官场努力升职,成为状元
这一群体实 现人生价值的至上追求。

    考取状元实在不易。全国无数读书人,经过乡 试、省试,最后到殿试夺魁,
竞争之激烈可想而知。宋代大文豪苏洵就曾发过“莫道登科易,老夫如登天”的
感慨。特别到了清代,考到白发满头仍然是个“童生” 的不乏其人。四五十岁中
进士,人们并不觉得他年龄有多大,“太宗皇帝真长策,赚得英雄尽白头”,就
是这一历史文化现象的生动写照。如宋代共产生了118个 状元,据《中国状元全传》
载,其中生卒年可考者51人,其中20岁—30岁中状元者37人,占72.5%,最小的18岁
,50岁以上中状元者2人。清代共 有状元114人,生卒年可考者54人,其中20岁—30
岁中状元者19人,占35%,最小的21岁。50岁以上中状元者5人,最大的62岁。状元之
路绝不 易于巴蜀之道。
    唐代,进士科考试主要是三场,其后各代基本沿用下来。 一场是贴经,用现代
的话说就是填空。主考官从诸子经书中选取一行,然后把其中的三个字贴盖住,让
考生读出被贴的字是哪几个,其用意不过是考考生的背功,测 试一下考生对经书的
熟练程度。第二场考诗赋,每个考生作诗一首、赋一首,这一场极为重要。如唐开
元二年(714年)赋试的试题叫《旗赋》,且规定必须以 “风日云野,军国清肃”八
字为韵。当朝状元李昂写了一篇27句327个字的赋,全文洋洋洒洒,文辞雄劲,用韵
准确,在录取的27名进士中,名列第一。第三 场考试策,就时务出个题目,让考生
回答自己的见解,目的是想看看考生对治国方略的独到见解,以为国家选择治国平
天下的英才。这三场考试都实行淘汰制,每场 皆定去留。只要一场考不好,状元梦
随之破灭。宋仁宗后,又对科考进行了修改,按策、赋、贴经、墨义的次序,让参
试者并试四场,综合平衡后再定夺。考生考完 后,由“读卷大臣”排出前十名,呈
送皇上,最终由皇上根据个人评判圈定谁为“第一甲第一名”。所以说,能中状元者
大多都是当朝才子。他们天资聪慧,勤奋好 学,或有良好的文化氛围,或有独特的
天赋异质,往往具有众人称颂的绝代才华。如明代状元杨慎,“幼警敏,十一岁能诗,
十二岁拟作《古战场文》、《过秦 论》”,十三岁诗名满京华,被诗坛领袖李东阳
收为高足,十九岁中举人,二十四岁中状元,成为明代四川唯一的状元郎。
    在这七百多位状元郎中,也不乏平庸之辈。为数不少的人 高中状元后,一事无
成。他们性格怪僻,饮酒成癖,穷困潦倒,暮年凄惨。唐代昭宗光化二年(899年)状
元卢文焕,穷苦之极,连顿酒也喝不起,可谓够可怜的 了。还有许多状元,为官一
任,了无政绩,终生平平。更有甚者,投降叛军,诬陷谄媚,被史书称为“奸邪小人
”。如投降金兵、助纣为虐的北宋状元莫俦。此等状 元,无以入史,难留清名,可
称状元中的不肖败类。
    在状元科考中,有时也并非全凭真才实学,有的人就是靠 走关系或是偶然原因
高中状元的。唐代就有“许愿状元”牛锡庶、“自荐状元”尹枢、“相扑状元”王嗣
宗等,从其绰号即可见其为人。状元裴思谦则更为恶劣,唐 文宗开成二年(837年),
礼部侍郎高锴知贡举,主持科举考试。他标榜公正,宣言杜绝请托。裴思谦凭与赫赫
有名的大宦官左神策军中尉仇士良的关系,要求高 锴让他当状元。当时,文宗皇帝是
个傀儡,仇士良权倾朝野,裴思谦怀揣仇士良的信,公然对高锴说:“裴秀才非状元
不放。”高锴沉思良久,自知无力相抗,不然 马上就会大祸临头,只好无可奈何地把
裴思谦录为状元。天下动乱,皇权旁落之时,貌似公正的科考常常难脱权宦重臣的掣
肘,成为宫廷政治的玩偶,这不能不说是 科考状元的悲哀。
    历代状元中,大多出身名门望族。他们从小就处在优裕的 家庭环境,既有重臣之
后,又有名士之家。有的甚至是父子状元、祖孙状元、宰相子、尚书婿。父辈的荣耀
和辉煌的地位为他们登上科考的顶峰奠定了坚实的基础。 许多人就是靠名臣的举荐和
培养,顺利圆了状元梦。但是,也有相当一部分状元出身寒门。他们全凭自己的才智
成为一国学子之冠。特别是宋太祖,为了革除唐代权 贵操纵科举、营私舞弊的沉疴,
在科举中加强对权贵子弟的监督限制,有意选拔了一批平民子弟科举及第。如宋太宗
太平兴国二年(977年)的状元吕蒙正,幼小 时就被父亲赶出家门,随母流落龙门山,
栖居山间石窟中。元代杂剧名家关汉卿的《吕蒙正风雪破窑记》,便是以吕蒙正的贫
寒生活为素材创作的戏剧。孤贫寒酸的 吕蒙正,依靠自己的天赋才智和刻苦学习,
31岁大魁天下,42岁位居宰相。成为两朝辅弼,万众景仰。各朝历代,都有像吕蒙
正这样的状元郎。他们成为庶民百 姓通过科举之路出人头地的幸运骄子。

    科举考试是封建统治者为国家选拔官吏的一条重要途径。 当年,唐太宗李世民
看见新科进士从考场中鱼贯而出时,高兴地说:“天下英雄尽入吾彀中矣!”一千多
年来,科举制度选拔了一大批优秀的有真才实学的治国安邦 人才,构成了统治集团
从中央到地方官僚队伍的中坚支柱。但随之而来的则是一种历史奇观:状元们以文得
名,而在文学艺术上有较高成就者了无几人,很少有人步 入大家之列。他们身为状
元,诗赋词文,无所不通,往往都有诗书传世,有的甚至著作等身。然而,其中的绝
大多数人自高中之后,从此潜心仕途,无意文字,热衷 于官场得意,专注于富贵得
失,已经无心无力对文学艺术加以执著探索。700多位状元中,除杨慎、柳公权等几
位获得较高的成就外,大多数人都文绩平平,难传 千秋。状元难入大家之列,而大
家又很难高中状元。唐宋两代265名状元中,苏轼等八大家,李白、杜甫等大诗人
,无一人摘取状元挂冠。这一极为独特的历史文 化现象,至今仍是困惑人们的古代
文化之谜。